HIPATÍA: La primera mujer matemática

Despúes de Pappus, cesa la creatividad matemática y aparecen los llamados "comentaristas"; los más famosos son Teón de Alejandría, conocido por haber editado y comentado la versión de los Elementos, de Euclides, que ha llegado hasta nosotros, y su hija Hipatía, la primera mujer matemática que menciono la historia. Griega por su educación y cultura, egipcia por la ubicación de Alejandría y romana porque en su época la ciudad del delta del Nilo formaba parte del Imperio Romano, Hipatia nació en el año 370, aunque algunas crónicas sitúan su nacimiento en 355.

 

De su madre no hay ninguna referencia, pero su padre fue el famoso Teón de Alejandría, gran filósofo y matemático de la época cuya mentalidad permitió que Hipatia llegara a ser lo que fue. Teón la educó desde niña para hacer de ella un individuo completo según el ideal griego, un ser humano que cultiva tanto el cuerpo como la mente y reúne sabiduría, belleza y razón. Así, el ejercicio físico y los baños relajantes se combinaron en la formación de Hipatia con el cultivo de las artes, las ciencias y la músicaAdemás, para completar su educación viajó a Roma y Atenas, donde estudió filosofía, astronomíamatemáticas, física y lógica

Hipatía es recordada por sus comentarios acerca de la obra de Arquímedes, por haber remplazado a su padre en su cátedra en la escuela de Alejandría, y, más que nada, por haber sido martirizada y asesinada por grupos de cristianos fanáticos. El obispo Silenio la llamada "madre, hermana y reverendo maestro"; sus amigos cristianos le recomendaban que se convirtiera al cristianismo, la religión que se estaba imponiendo en el mundo occidental, pero ella siguió  fiel a sus tradiciones del helenismo pagano. 

Los habitantes de Alejandría estaban poco acostumbrados a que una mujer tuviera tanta influencia en los medios cientificos, literarios y políticos  y la veían más bien como una hechicera; se le acusó de influenciar a Orestes, el gobernador de la ciudad, en contra de la cristiandad. Un día del año 415, una muchedumbre; exitadapor unos monjes fanáticos, la hizo bajar de su carruaje y la torturó hasta la muerte. Con Hipatía terminaron las matemáticas de Alejandría; ya unos años antes, en 392, las turbas de la ciudad habían destruido la única biblioteca que quedaba en el templo de Serapis. En esa épocase sitúa el comienzo de la Edad Media, que representaun largo receso en el desarrollo de las matemáticas del mundo occidental.

Liyuan Suárez/InfoMath con Lysa

 

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